Ugnay sa amin

Kasakstan

Ang European Union at Kazakhstan, mga privileged partners sa Eurasia?

IBAHAGI:

Nai-publish

on

Ang limang estado na bumubuo sa Gitnang Asya, katulad ng Kazakhstan, Turkmenistan, Uzbekistan, Tajikistan, at Kyrgyzstan, ay malugod na tinanggap ang pagkakataong palakasin ang kanilang impluwensya sa liwanag ng isang estratehikong posisyon na sinalungguhitan ng krisis sa Afghan. Ang Kazakhstan sa partikular ay maaaring gumanap ng isang mas mahalagang papel, dahil sa diplomatikong posisyon nito, pinahusay ng isang epektibong diskarte sa pamamagitan at hindi direktang kapitbahayan nito. Noong ika-22 ng Nobyembre, ang ika-17 Central Asia–European Union Ministerial Conference on Foreign Affairs ay ginanap sa Dushanbe, Tajikistan.

Pinalawak na impluwensya sa kabila ng rehiyon ng Gitnang Asya

Ang maaaring sa unang tingin ay tila isa pang pulong ng pakikipagtulungan sa pagitan ng European Union (EU) at isang kalapit na rehiyon ay nagpapakita ng pinagbabatayan na pagnanais para sa mga landlocked na estadong ito na itatag ang kanilang estratehiko at multilateral na posisyon, ngunit isang pagkakataon din para sa EU na palawigin ang kanilang mas matatag na umabot sa puso ng kontinente ng Asya. Sa bagay na ito, dapat tandaan na ang Kazakhstan ay naglunsad ng isang inisyatiba ng UN upang i-federate ang 42 na landlocked na estado o mga bansa sa buong mundo, na pinagkaitan ng access sa baybayin. Ang pulong na ito sa pagitan ng European foreign diplomacy, na kinakatawan ng Bise-Presidente ng European Commission at EU High Representative para sa Foreign Affairs and Security Policy, Josep Borrell, at Jutta Urpilainen, European Commissioner for International Partnerships, at ang mga foreign minister ng limang Central Asian Ang mga bansa (Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Turkmenistan, at Uzbekistan) ay isang pagkakataon na mag-unveil ng bagong hanay ng mga plano ng estratehikong kooperasyon para sa rehiyon. Itong surge ng inter-regional solidarity ay nagpapakita ng isang malakas na bagong bilateral axis sa pagitan ng EU at Central Asia, kung saan ang Kazakhstan, sa ilalim ng pagkapangulo ng Kassym-Jomart Tokayev, ay naging isang nakatuon at pinahahalagahang tagapagsalita sa mga nakaraang taon.

The Dushanbe agreements especially will demonstrate the value in providing strategic EU support to Afghanistan’s neighbours. Finnish Commissioner Jutta Urpilainen thus presented the EU’s €1 billion aid program for Afghanistan to the five representatives of the Central Asian republics, which are celebrating their 30th anniversary this year. Almost half of this budget is earmarked for neighbouring countries affected by the crisis caused by the recent Taliban takeover. Participants also pledged to intensify cooperation between the EU and Central Asia in areas such as the tackling of terrorism, organised crime, human trafficking, and migrant smuggling.

They expressed the common hope to strengthen EU and Central Asia collaboration on border management. This obviously comes against the backdrop of rising tensions between Belarus and Poland following the mass arrival of immigrants from the Middle East. No wonder, then, that Josep Borrell stated in Dushanbe that he hoped the ties between the EU and the five Central Asian countries would intensify further in the future. Closer ties Paradoxically, the Afghan crisis is an opportunity for the EU to expand its influence in an area favoured by the Kremlin’s policies and the economic ambitions of China’s Belt and Road Initiative (BRI).

“Some might say that the EU is too far away from Central Asia to be relevant for the region […] no, it is quite the opposite”, said Josep Borrell at the end of the conference, adding: “We are very happy to be here […] with a strong message that the EU is a reliable partner that you can count on in the long run”. Already in June 2019, the EU adopted a ‘New Strategy for Central Asia’, which emphasised the growing importance of the region in the eyes of the EU by establishing strategic investment and cooperation agreements. This new approach to the “second circle” of our neighbourhood (in addition to the Eastern Partnership, around the Black Sea and in the South Caucasus) was further strengthened last September with the objective of the “Global Gateway”, presented by European Commission President Ursula Von der Leyen, during her State of the Union speech, in order to strengthen the EU’s interconnection with the rest of the world.

Ang EU ay may maraming interes sa lugar na ito, na - parehong heograpikal at pulitikal - isang natural na koridor sa pagitan ng Europa at Asya, sa gitna ng Eurasia, na naglalabas ng malaking dami ng mga mapagkukunan ng enerhiya, at isang malakas na potensyal na merkado (ang limang bansa ay may populasyon ng 70 milyon, 35% sa kanila ay wala pang 15 taong gulang). Ito ang dahilan kung bakit noong nakaraang linggo ay ipinakita ng mga European diplomat sa kanilang mga katapat sa Central Asian ang isang plano para sa hinaharap na inisyatiba ng EU Global Gateway, na isinasaalang-alang ang mga ambisyon ng Europa sa paligid ng pandaigdigang portal na ito ng EU. Ito ay isang diskarte na nagkakahalaga ng higit sa €40 bilyon, na nakatuon sa teknolohiya at imprastraktura na isinasaalang-alang ng marami, at tama, bilang isang materyalisasyon ng European na paghahanap para sa impluwensya sa Central Asia.

anunsyo

Ito ay itinuturing sa maraming aspeto bilang tugon sa bagong Silk Roads, kasunod ng halimbawa ng One Belt, One Road na inilunsad noong Nobyembre 2013 sa presensya ng pangulo ng Tsina, si Xi Jinping, at pagkatapos ay pangulo ng Kazakh, Nursultan Nazarbayev, sa Astana , at mula noon ay naging kilala bilang Belt and Road Initiative. Ang sitwasyon sa Afghanistan ay lumalala habang papasok ang taglamig, at ang Taliban ay nagpapatunay na walang kakayahan na pamahalaan ang bansa at protektahan ang mga Afghan Ngunit ang mga interes ng Europeo, at higit sa lahat, ay likas na nauugnay sa konteksto ng huling ilang buwan sa Afghanistan at ang nakapipinsalang epekto mula sa permanenteng pag-install ng rehimeng Taliban noong Agosto 15, kasunod ng matarik at magulong pag-alis ng mga tropang Amerikano.

As early as 2020, Afghans were the third most numerous nationality under the protection of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), and the precipitous withdrawal of Western troops has only aggravated this disastrous human situation. The Afghan crisis thus paradoxically seals the deal between the Central Asian bloc led by a Kazakh government keen on multilateral agreements and the EU, whose members are afraid of being overtaken by a new migratory crisis (but unfortunately provoke it indirectly by maintaining strict economic sanctions against the Taliban). With the regional primacy of the US gone as a result of the debacle in Afghanistan, almost-allies Russia and China now find themselves in direct competition for dominance in Central Asia – with Russia dominating the strategic landscape, even if China remains economically paramount. Pakistan and Iran, moreover, have been linked to China for decades.

One example of this influence is the Lion-Dragon deal, sealed in March 2021, between Tehran and Beijing, to the tune of $400bn for the next 25 years. The same is true of the China-Pakistan Economic Corridor (CPEC), linking Islamabad and Beijing within the framework of the BRI project, allowing China to benefit from access to the Indian Ocean via the Pakistani port of Gwadar, on the shores of the Indian Ocean, enabling China to “bypass” India and to justify an Indo-Pacific agenda. It was for this very reason that China had long asked Pakistan and Myanmar not to join the Indian Ocean Rim Association (IOAR), which was set up at New Delhi’s initiative in 1997. But the EU is still a major economic partner for Central Asia, and is even Kazakhstan’s main trading partner, accounting for 40% of the country’s trade balance.

This approach comprising of strategic investments and “humanitarian” aid, which in reality allows the EU to contain the migratory flows from the Middle East, coupled with the multiplication of cooperation initiatives in terms of economic development, security, education, and culture, can guarantee the EU gets a new place of choice between Russia and China. Looking to the West…but for how long?

Ibahagi ang artikulong ito:

Ang EU Reporter ay naglalathala ng mga artikulo mula sa iba't ibang panlabas na mapagkukunan na nagpapahayag ng malawak na hanay ng mga pananaw. Ang mga posisyong kinuha sa mga artikulong ito ay hindi naman sa EU Reporter.

Nagte-trend