Lumahok ang Ashkenazi sa isang pagpupulong kasama ang lahat ng 27 na estadong miyembro ng EU sa Berlin noong katapusan ng Agosto. Ito ang kanyang unang paglalakbay sa ibang bansa mula noong siya ay nominasyon noong Mayo. Isang tanda din ng "pagbabago" sa pananaw ng Israel sa European Union na kadalasang binabatikos sa Jerusalem dahil sa "bias" nitong posisyon sa isyung Israeli-Palestinian.

Pagsunod sa mga anunsyo ng kasunduan sa pagitan ng Israel at ng UAE, ang Mataas na Kinatawan ng EU para sa Patakaran sa Ugnayang Panlabas at Seguridad na si Josep Borrell ay tinanggap ang hakbang na kanyang inilarawan bilang "pangunahing" para sa pagpapatatag ng rehiyon sa kabuuan. Ang EU, idinagdag niya, ay handa na makipagtulungan sa mga rehiyonal at internasyonal na mga kasosyo nito tungo sa isang "komprehensibo at pangmatagalang kapayapaan para sa buong rehiyon".

Ginawa niya ito muli noong Setyembre sa kanyang pangalan nang siya ay naglabas ng isang pahayag pagkatapos ng isang tawag sa telepono niya kay Gabi Ashkenazi tatlong araw pagkatapos ng pormal na pag-sign ng normalisasyon na kasunduan sa pagitan ng Israel at ng UAE at Bahrein sa White House.

"Naalala ni High Representative Borrell ang suporta ng EU para sa normalisasyon ng mga relasyon sa pagitan ng Israel at United Arab Emirates at Bahrain at kinumpirma ang kahandaang magtrabaho upang pasiglahin ang kooperasyong panrehiyon para sa isang mapayapa, matatag at maunlad na Gitnang Silangan," sabi ng pahayag ng panlabas na serbisyo ng EU.

Sina Borrell at Ashkenazi ay "nagpalitan ng mga pananaw sa mga isyu sa bilateral na adyenda sa pagitan ng EU at Israel at tinalakay ang mga pinakabagong pag-unlad sa rehiyon. Parehong sumang-ayon sa ibinahaging interes ng isa't isa sa pagpapaigting ng bilateral na kooperasyon", sabi nito.

Siyempre ang katotohanan na sa ilalim ng mga kasunduan sa normalisasyon sa dalawang estado ng Gulpo, sumang-ayon ang Israel na "suspindihin" ang plano nito na palawigin ang soberanya nito sa mga bahagi ng West Bank, ay may malaking papel sa bagong kapaligiran sa pagitan ng EU at Israel bilang isyu. ng West Bank settlements ay naging hadlang sa pagitan ng dalawang partido sa loob ng maraming taon.

Malugod na tinanggap ni Borrell ang bahaging ito ng kasunduan sa pagitan ng Israel at United Arab Emirates. Nag-tweet siya: "Ang pagsuspinde sa annexation ay isang positibong hakbang, ang mga plano ay dapat na ngayong iwanan nang buo. Ang EU ay umaasa para sa ipagpatuloy ang Israeli-Palestinian negotiations sa isang dalawang-estado na solusyon batay sa internasyonal na napagkasunduang mga parameter."

anunsyo

Humahantong ba ang prosesong ito sa pagpapatuloy ng Konseho ng Asosasyon ng Israel-Israel, isang lupon na hindi naipatawag sa nakaraang 12 taon dahil sa hindi pagkakasundo sa hidwaan ng Israel-Palestinian?

Ang Kasunduan sa Association na nilagdaan sa pagitan ng Israel at ng EU noong 1995 ay ang ligal na batayan ng pagtukoy sa mga relasyon sa pagitan ng mga panig. Nagtatag ito ng isang Association Council, na sinadya upang matiyak ang isang dayalogo at pagbutihin ang mga ugnayan sa pagitan ng mga partido. Karaniwang tinitipon ng Konseho ang ministrong dayuhan ng Israel at ang mga dayuhang ministro ng EU.

Sinabi ni Borrell na masidhing pabor sa pag-restart ng Association Council at sinusubukan na kumbinsihin ang mga miyembro ng estado ng merito nito.

Idiniin din ni Neighborhood and Enlargement Commissioner Oliver Varhelyi: "Ang pangangailangang sakupin ang positibong momentum na ito para sa bilateral na relasyon ng EU-Israel, kabilang ang pag-oorganisa ng Association Council sa lalong madaling panahon."

Ngunit ayon kay Oded Eran, isang dating Israeli ambassador sa EU at NATO, na kasalukuyang senior research fellow sa prestihiyosong Institute for National Security Studies (INSS) sa Tel Aviv, wala pa ito sa talahanayan. "Ang mga Europeo, karamihan sa France, ay iginigiit pa rin sa isang uri ng pahayag ng Israel na wala na ang pagsasanib. I don't see such a statement coming out from Jerusalem,” sinabi niya sa online press briefing na inorganisa ng Europe Israel Press Association (EIPA).

Dagdag pa niya: “Tahimik na masaya ang Jerusalem sa kasalukuyang sitwasyon. Walang talakayan sa loob ng opinyon ng publiko ng Israel at politikal na echelon sa isyu ng annexation. Walang pinag-uusapan. Dahil ang kasunduan sa UAE at iba pang mga bansa ay nagpadala ng file ng annexation sa isang lugar sa archive sa ngayon."

Ngunit iniisip ni Eran na napakahalagang isyu para sa Europa na magpasya kung paano nila gustong pamahalaan ang kanilang mga relasyon sa Israel sa kaso ng pangalawang administrasyong Trump o isang posibleng administrasyong Biden “na sa kasong ito ay magpapalubha sa posisyon ng EU dahil kung gusto nilang muling buksan ang isang pampulitikang dialogue sa Israel kailangan nilang dumating na may isang uri ng isang sagot sa kung paano magpatuloy sa Israeli-Palestinian conflict".

Kung walang pagbabago sa White House, ang EU ay patuloy na magiging marginalized ng Washington, sinabi niya. "Ngunit kung mayroong isang administrasyong Biden mayroong isang makatotohanang posibilidad ng muling pagbubukas ng isang diyalogo sa pagitan ng Washington at Brussels tungkol sa salungatan ng Israeli-Palestinian. Kung ang isang bagong administrasyon ay nagsabi sa Europa: 'Magbukas tayo ng isang diyalogo sa ilang mga isyu, sa Tsina, Russia at sa Gitnang Silangan at ang Washington ay nagmumungkahi ng isang uri ng ibang paradigma, sa palagay ko ay positibong isasaalang-alang ito ng Europa," sabi ni Eran.

Pagkatapos ang tanong para sa EU ay kung paano pamahalaan ang mga ugnayan nito sa Israel ...